L’economia cinese è stata ostacolata dai blocchi di Covid lo scorso anno

L’economia cinese ha registrato la peggiore performance degli ultimi decenni lo scorso anno, poiché la crescita è stata trascinata al ribasso da molteplici blocchi di Covid, seguiti da un’epidemia mortale a dicembre che si è diffusa in tutto il paese a un ritmo notevole.

La Cina è cresciuta del 3% all’anno, secondo i numeri pubblicati martedì, meno della metà rispetto al 2021 e al di sotto dell’obiettivo di Pechino del 5,5%. Fatta eccezione per il 2020, questo è il periodo più deludente dal 1976, anno della morte di Mao Zedong, quando l’economia si ridusse dell’1,6%.

Le rigide restrizioni “zero Covid” del governo oltre il 2022 hanno strangolato l’economia con frequenti quarantene, blocchi regionali e massicce spese per pagare test diffusi. Poi il 7 dicembre, Cina Aumentato la politica senza preavviso Dopo quasi tre anni. In poche settimane, il virus ha infettato centinaia di milioni di persone, ucciso molti residenti anziani e lasciato fabbriche, uffici e ristoranti privi di lavoratori e clienti.

Un’inversione di politica da parte del massimo leader cinese, Xi Jinping, ha alimentato le speranze che l’economia possa rimettersi in piedi questa primavera. È di grande importanza per il mondo. I consumatori cinesi sono una fonte di entrate quasi insostituibile per le aziende nazionali ed estere. Le sue fabbriche producono una quota maggiore della produzione manifatturiera mondiale rispetto a Stati Uniti, Germania e Giappone messi insieme. Il Partito Comunista Cinese dipende dallo sviluppo della legittimità politica.

Nonostante il colpo causato da “zero Covid”, la Cina sembra essere cresciuta più velocemente dei suoi principali rivali come Stati Uniti, Giappone e Germania, tutti stimati dagli economisti a meno del 2 per cento lo scorso anno.

Nel decennio precedente la pandemia, l’economia cinese era una delle più dinamiche al mondo, crescendo a una media del 7,7% all’anno. Negli ultimi tre mesi del 2022 la crescita è stata del 2,9 per cento, secondo i dati ufficiali. Nel trimestre precedente.

Molti economisti hanno avvertito che la Cina potrebbe aver sopravvalutato il livello di attività negli ultimi tre mesi dell’anno. Capital Economics, una società di ricerca con sede a Londra, ha fatto i propri calcoli sulla base di dati governativi dettagliati sul settore e ha rilevato una crescita dello 0,5%, non del 2,9%.

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Gli economisti di Goldman Sachs hanno espresso scetticismo sulla cifra del governo per dicembre, che è stata molto più forte del previsto, anche se indicatori giornalieri come l’uso della metropolitana avevano precedentemente mostrato che molti cinesi restavano a casa perché si ammalavano o si nascondevano dal virus. “Date le grandi ondate di Covid nel mese, è abbastanza sorprendente a nostro avviso che i numeri riportati a dicembre non siano stati peggiori”, ha affermato Goldman in una nota di ricerca.

I funzionari cinesi insistono sul fatto che l’economia si riprenderà dopo il picco dell’epidemia. Sono riapparsi gli ingorghi ei treni della metropolitana di Pechino e Shanghai sono sempre più affollati. I negozi della famosa Nanjing Road di Shanghai, la quinta strada della Cina, non sono più vuoti. I terminal domestici dei principali aeroporti cinesi sono stracolmi di passeggeri. Questo ottimismo si riflette nei mercati azionari cinesi, che si sono ripresi nelle ultime settimane.

Ma il percorso da seguire è molto incerto. Poiché gran parte della popolazione cinese, in particolare gli anziani, non è completamente vaccinata, il rischio di nuove varianti di Covid è elevato. Il settore immobiliare dell’economia, normalmente il principale motore della ricchezza, è appesantito da un enorme debito societario. E questo Popolazione del paese ha iniziato a ridursi, ha detto martedì il governo, dopo un anno di calo del suo tasso di natalità.

Molti economisti stanno già cancellando gennaio e probabilmente anche febbraio. Molti lavoratori sono già tornati nelle loro città natale per i festeggiamenti del capodanno lunare, in molti casi per la prima volta in tre anni. Nessuno sa quando torneranno nelle città per lavoro.

Le cicatrici economiche di “Zero Covid” sono visibili a Yiwu, una volta vivace città fluviale di industria leggera e mercati all’ingrosso nel sud-est della Cina. Nelle interviste di questo mese, quasi una dozzina di residenti ha affermato che mentre l’ondata di casi di dicembre sembrava attenuarsi, il danno persiste.

Yiwu ha sopportato un duro blocco di 10 giorni ad agosto per arginare un’epidemia di virus di 500 casi, registrando un’ondata di casi solo quando le misure “zero Covid” sono state revocate a metà dicembre.

Yuan Hao, proprietaria di un negozio di fiori non più grande di una cabina armadio, ha detto che in alcuni dei negozi vicino a lei, diverse attività hanno aperto e chiuso rapidamente nell’ultimo anno. I commercianti hanno scoperto che quasi nessuno spendeva soldi. Ora nessuno compra fiori per il capodanno lunare, ha detto.

“Tutti i soldi che abbiamo guadagnato sono stati spesi e non c’è modo di risparmiare denaro”, ha detto.

Jin Weiying gestisce un negozio all’ingrosso che vende decorazioni e accessori per il capodanno lunare. Ma i suoi clienti, rivenditori in tutta la Cina, ordinano meno articoli del solito e chiedono sconti maggiori.

“Ai bei vecchi tempi, era normale che i clienti ordinassero otto o dieci set per affare, ma ora ordinano solo due o tre set”, ha affermato Mr. Jin ha detto. Anche quando torna la normalità, l’uomo comune non ha soldi.

Le vendite al dettaglio in Cina sono diminuite dell’1,8% a dicembre rispetto allo stesso mese del 2021, ha affermato il National Bureau of Statistics, nonostante un aumento del 39,8% delle vendite al dettaglio di medicinali popolari durante l’epidemia di Covid. Per rilanciare la spesa dei consumatori, la Cina deve ripristinare la fiducia. L’indice di fiducia dei consumatori del governo è sceso il mese scorso al livello più basso in più di tre decenni.

Gran parte del denaro risparmiato dalle famiglie durante i blocchi è in conti di deposito fissi, bloccati per lunghi periodi di tempo. Inoltre, il mese scorso un sondaggio della banca centrale sui depositanti urbani ha rilevato che un numero record di cinesi ha pianificato di aumentare i propri risparmi, il che potrebbe almeno smorzare i consumi.

Un’altra difficoltà per i politici di Pechino è il rallentamento della domanda estera. I tassi di interesse più elevati imposti dalla Federal Reserve statunitense e da altre banche centrali hanno rallentato le economie di altri paesi e ridotto il loro appetito per le importazioni dalla Cina.

I funzionari cinesi hanno riferito venerdì che le esportazioni sono diminuite del 9,9% a dicembre rispetto all’anno precedente, comprese le picchiate del 19,5% verso gli Stati Uniti e del 17,5% verso i paesi dell’Unione Europea.

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A Yiw, migliaia di acquirenti stranieri affollano il mercato all’ingrosso di Long Export. Ma dopo che la Cina ha chiuso i suoi confini nel marzo 2020, la maggior parte non ha potuto visitarla nei mesi precedenti la pandemia. Molti hanno cercato fornitori altrove.

Una delle società con uffici vendite nel mercato di esportazione di Yiwu è Tian Cheng Glass, che produce principalmente brocche e tazze per i clienti mediorientali. Tian Cheng aveva un fatturato annuo di 10 milioni di dollari prima della pandemia, ha affermato Zeng Xiaohong, responsabile delle vendite al dettaglio dell’azienda. Ora sono meno della metà.

“È molto meglio nel 2019, incontrerai stranieri casuali”, ha detto, in piedi in una bancarella deserta al mercato di esportazione, circondato da scaffali coperti di bicchieri. “Allora non sono venuti qui.”

Con molti governi locali fortemente indebitati, nuove connessioni tra quartieri e città potrebbero rendere la Cina ancora più competitiva. Ad esempio, Yiwu, che ha aperto le sue prime due linee di metropolitana leggera negli ultimi sei mesi, ha visto la spesa nazionale per le infrastrutture aumentare del 9,4% lo scorso anno.

Il governo nazionale ha iniziato a salvare il settore immobiliare cinese con linee di credito delle banche statali. I lavori di costruzione sono stati completati in diversi condomini nel paese, dove i lavori sono stati interrotti.

La rapida diffusione del Covid in tutto il Paese nell’ultimo mese è stata un disastro per la salute pubblica della Cina. Alcuni analisti ritengono che tassi più elevati di infezione contribuiranno a far avanzare l’economia evitando ulteriori focolai e rendendo la popolazione complessiva più resistente alle malattie gravi.

Wang Xiongfeng, un residente di Yiwu di 46 anni, ha detto che lui e molte persone che conosceva a Yiwu si sono ammalati a metà dicembre. Ma per lo più si sono ripresi e hanno ripreso le loro vite come facevano prima della pandemia.

Il signor Xi ha detto che si aspetta che più acquirenti stranieri vengano presto a Yiwu per effettuare ordini per le esportazioni e iniziare a rivitalizzare l’economia della città. ha detto Wang. “Le cose andranno meglio”, ha predetto.

LiYu La ricerca ha contribuito.

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